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Austria Ends Negotiations to Purchase Klimt Paintings (Update1)
2006-02-02 10:22 (New York)
 

     (Adds comment from lawyer, art dealer from fifth paragraph.)

By Matthias Wabl
     Feb. 2 (Bloomberg) -- The Austrian government broke off
negotiations to buy five paintings by Gustav Klimt, saying the
$300 million the works would cost is too expensive and paving the
way for a possible auction.
     The cabinet agreed to return the paintings, currently housed
in the Oesterreichische Galerie Belvedere in Vienna, to the
rightful heirs. A court ruled last month that the works, seized in
1938 by the Nazis, should be restored to Maria Altmann of
California, a descendant of the Jewish Bloch-Bauer family.
     The government ``will not continue to negotiate, because we
don't think it will be possible to pay $300 million out of the
budget,'' Austrian Chancellor Wolfgang Schuessel said after a
government meeting today, according to a statement. He later told
parliament the paintings may be auctioned and said private
sponsors may benefit from tax breaks should they buy them.
     The works include the portrait ``Adele Bloch-Bauer I,''
painted by Klimt in 1907 and also known as ``Golden Adele.'' At
the beginning of the 20th century, the Jewish Bloch-Bauer family
hosted salons that attracted artists including Gustav Mahler and
writer Arthur Schnitzler.
     ``It's a real pity that it didn't work out,'' Viennese art
dealer Eberhard Kohlbacher said. ``But the $300 million were
really at the upper end of the price range.'' Kohlbacher expects
the paintings will leave Austria soon.
     Austria and Altmann submitted the dispute to arbitration in
May 2005 and said they would abide by the court's decision.
Altmann has been trying to get the paintings since 1998, when
Austria passed a law for art restitution.

                     Considering `All Offers'

     The heirs ``can consider all the other offers from various
private individuals, museums, dealers and auction houses,''
Altmann's lawyer, Randol Schoenberg, said in a statement today,
without providing details. ``Of course, no decision has been made
yet what to do.''
     In addition to ``Golden Adele,'' the paintings are ``Adele
Bloch-Bauer II,'' ``Apfelbaum I,'' ``Buchenwald/Birkenwald'' and
``Haeuser in Unterach am Attersee.''
     Austria wanted to keep at least some of the works in the
national gallery in the Belvedere castle and was negotiating with
Altmann to purchase them. The government didn't find enough
private sponsors, Culture Minister Elisabeth Gehrer said.
     ``The decision against buying the paintings, which count
among the most significant Austrian artworks, is an immense loss
for the Belvedere collections and beyond that, for Austria as a
cultural center,'' said Gerbert Frodl, director of the museum.
     The Austrian public was against the purchase, according to an
opinion poll of the OGM institute on Jan. 23 with 500 respondents.
A majority of 66 percent of people polled are against it while 26
percent say the government should buy the paintings.
     Austria argued that its possession of the paintings was legal
as Adele Bloch-Bauer said in her last will in 1925 that the
paintings should be given to Austrian museums after her death. The
court didn't follow Austria's argument.

--Editor: Hickley.

Story illustration: Go to http://www.adele.at for a Web site on
the case set up by the lawyers of the Altmann family. See
http://www.belvedere.at for the Web site of the national
gallery. For today's cultural news, see {TOP MUSE <GO>}.

To contact the reporter on this story:
Matthias Wabl in Vienna at (43) (1) 513 2660 50 or
mwabl@bloomberg.net

2 February 2006 19:13
    Home     > News     > Europe

Austria says it cannot afford to keep Klimts
It was a 'huge disgrace' that agreement had not been reached earlier
By Barbara Jungwirth in Vienna
Published:Ê03 February 2006

The Austrian government says it cannot afford to buy back five masterpieces
by Gustav Klimt after a court ruled they should be returned to the
California-based heir of a Jewish family which fled Austria during the Nazi
period.
Wolfgang SchŸssel, the Austrian Chancellor, said yesterday that further
negotiations with lawyers acting for Maria Altmann were pointless because
the government was not in a position to put up the $300m (£170m) the works
are estimated to be worth.
The future of the paintings has been the subject of intense speculation
since an arbitration court ruled last month that Austria was obliged to
return them to Mrs Altmann under legislation on the restitution of works of
art seized during Nazi rule.
The court's decision brought to an end a long-running ownership wrangle
between Vienna and Mrs Altmann. Austria accepted the ruling, but had hoped
to retain the paintings, which are considered national treasures, by
offering tax incentives to potential sponsors.
Elisabeth Gehrer, the minister responsible for cultural affairs, said the
government's decision not to pursue attempts to acquire the works meant they
could be handed over to Mrs Altmann with immediate effect.
All five paintings are currently on display in Vienna's Belvedere Palace,
where visitor numbers have soared following the ruling that they be handed
back.
They include the widely replicated Adele Bloch-Bauer I, also known as the
Golden Adele, which bears similarities to Klimt's best-known work, The Kiss.
The director of the museum at Belvedere, Gerbert Frodl, said he was deeply
saddened that the government would not be purchasing the paintings. Mr Frodl
said the decision represented an "immense loss" for the gallery and for
Austrian cultural life.
Mrs Gehrer, of the People's Party, has come under fire from the opposition
over the lengthy legal battle for the paintings.
The Social Democrats said it was a "huge disgrace" that agreement had not
been reached earlier with Mrs Altmann.
The Greens described the handling of the affair as "dishonourable".
The decision not to purchase the paintings was welcomed by the junior party
in the Vienna coalition, the Alliance for the Future of Austria, led by the
right-wing populist Jšrg Haider.
A party spokesman said the Austrian people would not have understood such a
decision to pay the "exorbitantly high" price for the works.
It is still feasible that the paintings will remain in Austria. The American
lawyer for Mrs Altmann, E Randol Schoenberg, said yesterday that he had
already been approached by a number of prospective buyers in Austria.
Mr Schoenberg said it was possible that other interested parties would
contact him. He said Mrs Altmann and the other surviving heirs would now
consider "all other possibilities" for the paintings' future.
Maria Altmann, 89, who ran a clothing boutique in Beverly Hills before
retiring, is the niece of Adele Bloch-Bauer.
After Mrs Bloch-Bauer died in 1925, the paintings remained in her husband's
possession, but were left behind when he fled the country after the Nazis
came to power.
The Austrian government says it cannot afford to buy back five masterpieces
by Gustav Klimt after a court ruled they should be returned to the
California-based heir of a Jewish family which fled Austria during the Nazi
period.
Wolfgang Schssel, the Austrian Chancellor, said yesterday that further
negotiations with lawyers acting for Maria Altmann were pointless because
the government was not in a position to put up the $300m (170m) the works
are estimated to be worth.
The future of the paintings has been the subject of intense speculation
since an arbitration court ruled last month that Austria was obliged to
return them to Mrs Altmann under legislation on the restitution of works of
art seized during Nazi rule.
The court's decision brought to an end a long-running ownership wrangle
between Vienna and Mrs Altmann. Austria accepted the ruling, but had hoped
to retain the paintings, which are considered national treasures, by
offering tax incentives to potential sponsors.
Elisabeth Gehrer, the minister responsible for cultural affairs, said the
government's decision not to pursue attempts to acquire the works meant they
could be handed over to Mrs Altmann with immediate effect.
All five paintings are currently on display in Vienna's Belvedere Palace,
where visitor numbers have soared following the ruling that they be handed
back.
They include the widely replicated Adele Bloch-Bauer I, also known as the
Golden Adele, which bears similarities to Klimt's best-known work, The Kiss.
The director of the museum at Belvedere, Gerbert Frodl, said he was deeply
saddened that the government would not be purchasing the paintings. Mr Frodl
said the decision represented an "immense loss" for the gallery and for
Austrian cultural life.
Mrs Gehrer, of the People's Party, has come under fire from the opposition
over the lengthy legal battle for the paintings.
The Social Democrats said it was a "huge disgrace" that agreement had not
been reached earlier with Mrs Altmann.
The Greens described the handling of the affair as "dishonourable".
The decision not to purchase the paintings was welcomed by the junior party
in the Vienna coalition, the Alliance for the Future of Austria, led by the
right-wing populist Jrg Haider.
A party spokesman said the Austrian people would not have understood such a
decision to pay the "exorbitantly high" price for the works.
It is still feasible that the paintings will remain in Austria. The American
lawyer for Mrs Altmann, E Randol Schoenberg, said yesterday that he had
already been approached by a number of prospective buyers in Austria.
Mr Schoenberg said it was possible that other interested parties would
contact him. He said Mrs Altmann and the other surviving heirs would now
consider "all other possibilities" for the paintings' future.
Maria Altmann, 89, who ran a clothing boutique in Beverly Hills before
retiring, is the niece of Adele Bloch-Bauer.
After Mrs Bloch-Bauer died in 1925, the paintings remained in her husband's
possession, but were left behind when he fled the country after the Nazis
came to power.
 
 

APA0262 2 KI 0127 II Do, 02.Feb 2006

Kunst/Museen/Nationalsozialismus/…VP/Gehrer/USA/…sterreich

*** V O R R A N G

Klimt-Bilder - Regierung beschlie§t Verzicht auf Ankauf

Utl.: Gehrer nach Ministerrat: "Bilder stehen den Erben ab sofort zur

VerfŸgung" =

Wien (APA) - …sterreich wird die umstrittenen Klimt-Bilder aus der
…sterreichischen Galerie Belvedere nicht zurŸckkaufen. Bildungsministerin
Elisabeth Gehrer (V) teilte nach der Regierungssitzung heute, Donnerstag,
mit, dass die Republik keine Mšglichkeit sehe, aus dem Budget 300 Millionen
Dollar (248 Mio. Euro) zum Ankauf der fŸnf GemŠlde aufzubringen. Der
Ministerrat habe beschlossen, die Bilder, darunter die so genannte "Goldene
Adele", zur Restitution freizugeben.

Die Finanzprokuratur werde dem Anwalt von Maria Altmann mitteilen, dass die
Republik …sterreich kein weiteres Interesse an Verhandlungen Ÿber den Ankauf
der GemŠlde habe, so Gehrer. "Daher stehen die Bilder den Erben ab sofort
zur VerfŸgung", betonte die Ministerin.

(Forts.) has/wr/whl

APA0262 2006-02-02/11:15

021115 Feb 06
 
 

APA0286 3 KI 0191 II F. APA0262/02.02 Do, 02.Feb 2006

Kunst/Museen/Nationalsozialismus/…VP/Gehrer/USA/…sterreich

** E I L T

Klimt-Bilder: Regierung 2 - Erben wollten nur an Republik verkaufen

Utl.: SchŸssel: Weitere Verhandlungen nicht zielfŸhrend Wien/APA =

Wie Bildungsministerin Elisabeth Gehrer und Bundeskanzler Wolfgang SchŸssel
(beide V) am Donnerstag nach dem Ministerrat sagten, hŠtten die Erben der
Klimt-Bilder mitgeteilt, dass man die GemŠlde nur direkt an die Republik
…sterreich verkaufen wolle. "Wir sind dazu nicht in der Lage und wollen das
auch nicht", sagte SchŸssel im Pressefoyer nach der Regierungssitzung.
"Daher sind weitere Verhandlungen nicht zielfŸhrend."

SchŸssel verwies, wie auch Gehrer, einmal mehr darauf, dass die Regierung
von Anfang an gesagt habe, sie wolle allenfalls private Sponsoren beim
Ankauf der Bilder unterstŸtzen. Die AnwŠlte der Erben hŠtten jedoch
mitgeteilt, dass man nur direkt an die Republik verkaufen wolle und dass
sich allfŠllig interessierte Sponsoren direkt mit den Erben in Verbindung
setzen sollen. Ein direkter Ankauf der Bilder aus Budgetmitteln ist laut
Gehrer jedoch nicht mšglich. Daher werde die Finanzprokuratur als Anwalt der
Republik den Vertretern der Erben am Donnerstag mitteilen, "dass die
Republik …sterreich nicht mehr weiter verhandelt, weil wir es nicht fŸr
mšglich halten, dass wir aus dem Budget 300 Mio. Dollar aufbringen."

(Forts.) has/me/whl/cm

APA0286 2006-02-02/11:33

021133 Feb 06
 

------ End of Forwarded Message

Klimt-Bilder:
Altmann ist "ein bi§l traurig"
(diepresse.com) 03.02.2006
Maria Altmann hat den Beschluss, die Klimt-Bilder nicht anzukaufen,
bedauert.
Maria Altmann | (c) EPA
In der "ZIB 2" sagte Altmann, sie sei "ein bi§l traurig. Ich hatte gehofft,
einen Weg zu finden, wo die beiden PortrŠts in …sterreich bleiben". Es habe
aber "leider gar keinen Vorschlag von den …sterreichern gegeben. Die haben
nur wollen, dass wir ihnen was sagen. Das habe ich natŸrlich dem Anwalt
Ÿberlassen. Das waren tolle Angebote hier in Amerika. Aber wir haben die
…sterreicher gebeten, einen Vorschlag zu machen", so Altmann.

Der Kunsthistoriker Artur Rosenauer, Mitglied des Restitutionsbeirats, sagte
ebenfalls in der "ZIB 2" des ORF, es sei ein "grober Fehler", dass
…sterreich die Klimt-Bilder nicht ankaufe. "Ich fŸrchte, man wei§ nicht,
worauf man verzichtet". Die Bilder "werden nie mehr auf den Kunstmarkt
kommen, die Chancen fŸr …sterreich ist absolut verloren".

Der Bildhauer Erwin Wurm meinte, er habe den Eindruck, dass die Regierung
die Bilder gar nicht wirklich kaufen wollte. "Es war von vornherein klar,
dass sie die Bilder nicht wollten. Es war ein Taktieren, ein Versuch, gut
dazustehen - wir hŠtten ja, wenn wir gekonnt hŠtten. Die wollten nicht".
Allerdings sagte Wurm, auch wenn es finanziell mšglich gewesen wŠre und
"auch wenn sie den guten Willen gehabt hŠtten, hŠtten sie es nicht tun
sollen. Das Geld wŠre der Gegenwartskunst, der Bildenden Kunst, der Musik,
der Literatur verloren gegangen".

Die kolportierten Preise fŸr die fŸnf Klimt-Bilder mit mehr als 250
Millionen Euro halten sowohl Rosenauer als auch Wurm fŸr realistisch. Beide
kšnnen sich vorstellen, dass bei Auktionen diese Hšhen erzielt werden. (APA)
 
 

Klimt-Bilder:
"Teil der Geschichte des Landes!"
VON BARBARA PETSCH (Die Presse) 03.02.2006
Kein RŸckkauf der Klimts. Der Entschluss der Republik stš§t auf Kritik - und
VerstŠndnis.
Elisabeth Gehrer stand am Donnerstag gleich dreifach - wegen der
Klimt-Bilder, der Saliera und der Elite-Uni - im Kreuzfeuer. |(c)APA
WIEN. "Wir verhandeln nicht weiter, weil wir es nicht fŸr mšglich halten,
dass wir aus dem Budget 300 Mio. Dollar (250 Mio Û) aufbringen", sagte
Ministerin Gehrer Donnerstag. Die Regierung hŠtte von Anfang an erklŠrt, sie
unterstŸtze allenfalls Sponsoren beim Ankauf der Bilder. "Wir sind dazu
nicht in der Lage und wollen das auch nicht", so Kanzler SchŸssel.

Wie es zur Kehrtwende kam, falls es eine war, bleibt geheimnisvoll. Konkrete
Finanz-Offerte gab es keinesfalls zuhauf. "Die Bilder sind sicher keine 230
Mio Euro wert", meinte Krone-Herausgeber und Sammler Hans Dichand im Magazin
"Unsere Stadt": "Meine ,Danae' hat einen Versicherungswert von 40 Mio Û. Ich
glaube, nur die ,Adele I' ist vielleicht 30 bis 40 Mio Û wert, die anderen
vier vielleicht jeweils 5-10 Mio, zusammen also nicht einmal die HŠlfte der
genannten Summe" (Dichand).

Zuletzt hatte es gehei§en, nur die Republik, nicht Private dŸrfen die
GemŠlde zurŸck kaufen. "Im Ministerium wusste man aber nichts davon",
wundert sich der ehemalige Wissenschaftsminister Erhard Busek, der fŸr einen
RŸckkauf plŠdiert hatte. "IrrefŸhrend" nennt er die Verbreitung des
Gesamtpreises von 300 Mio. Dollar, "man hŠtte ja nicht alle GemŠlde
zurŸckkaufen mŸssen." Mehr als bedauerlich sei, so Busek, die Entscheidung
der Regierung: "Die GemŠlde sind ein wesentlicher Bestandteil dieses Landes,
seiner Geschichte, auch der traurigen, ein StŸck von uns!" "…sterreich hat
die Erben gefragt, ob Sponsoren mšglich seien", erlŠuterte deren Anwalt
Randol Schoenberg: "Wir sagten ja. Allerdings war das nicht Teil des
jetzigen †bereinkommens, weil dieses lautete, die Republik kann die GemŠlde
kaufen."

Da hŠtte man neu verhandeln mŸssen. Wann die Bilder abtransportiert werden,
konnte Schoenberg nicht sagen. Bald, hei§t es im Ministerium. Wer bekommt
die GemŠlde? Schoenberg: Man wurde von "Museen, HŠndlern, AuktionshŠusern,
Privaten" kontaktiert. Auch aus …sterreich. WŠre es fŸr …sterreich besser
gewesen, vor dem Prozess mit den Erben zu verhandeln? "Wer kann das wissen?
…sterreich hat sich ja geweigert zu verhandeln." Schoenberg Šu§erte aber im
Ÿbrigen VerstŠndnis fŸr die Entscheidung, man sei nun frei fŸr andere
Interessenten.

Der Entschluss sei nach einer stundenlangen Sitzung im Ministerium
Mittwochabend gefallen, sagen Insider. Schoenberg habe Druck gemacht. "Da
Sie den Erwerb durch Privatpersonen im Rahmen der Option ausschlie§en, sind
weitere Verhandlungen nicht angebracht", hei§t es in einem Brief der
Finanzprokuratur von Donnerstag an Schoenberg. "Zu dem Preis war der Kauf
nicht vertretbar", zeigte der Industrielle und Exfinanzminister Hannes
Androsch VerstŠndnis, aber: "Die Regierung hat das frŸher verbockt."

"Bedauerlich, aber selbstverstŠndlich", meint KHM-Generaldirektor Wilfried
Seipel. Sponsoren hŠtten sich Ÿberfordert gezeigt von der Summe. "Ich finde
es schade, dass die Bilder au§er Landes gehen, aber es bricht nicht die Welt
zusammen. Die Preise sind hinauf geschnellt", so Sammler Karlheinz Essl. Er
hatte die Nationalbank als KŠufer vorgeschlagen, die aber unter Hinweis auf
ihre Beteiligung am Erwerb der Leopold-Sammlung sowie auf strengere
Finanzierungs-Richtlinien durch die EU abgelehnt hatte. Dass nun
šsterreichische Unternehmen oder Privatpersonen Bilder erwerben kšnnten,
hŠlt Essl fŸr nicht realistisch: "Unmšglich! Wer hat diese BetrŠge?" Er gehe
davon aus, dass die Bilder versteigert werden. Nur so lie§e sich ihr
Marktwert bestimmen. "Einen immensen Verlust fŸr die Sammlungen des
Belvedere wie fŸr das Kulturland …sterreich" beklagt Gerbert Frodl, Chef der
…sterreichischen Galerie.

Ankaufsdebatte

Am 15. 1. 06 votiert das Schiedsgericht in …sterreich: Voraussetzungen fŸr
die RŸckgabe von fŸnf Klimts an Maria Altmann u. a. Erben sind erfŸllt.
Gehrer hofft, dass ein oder zwei der Bilder in …sterreich bleiben, vor allem
die "Goldene Adele I". Experten erstellen SchŠtzungen: 300 Mio $ (255 Mio.
Û). Am 2. Februar beschlie§t …sterreich den Verzicht.
 
 
 

02. Februar 2006
20:40    Ê   Kommentar: Bitte keine Klimt-TrŠnen!
Maria Altmanns Anwalt hatte das Kaufinteresse der šsterreichischen
Bundesregierung von Anfang an bezweifelt

Das GefŸhl trog E. Randol Schoenberg nicht: Der Anwalt von Maria Altmann
bezweifelte von Anfang an das Interesse der Regierung am RŸckkauf der
Klimt-Bilder, die an die Erben nach Ferdinand Bloch-Bauer zu restituieren
sind.

Das Argument allerdings, mit dem die Preisverhandlungen am spŠtest mšglichen
Termin abgebrochen wurden, ist grotesk: NatŸrlich hat der Staat des
siebtreichsten Landes weltweit die finanziellen Ressourcen, wenn es einen
politischen Willen gegeben hŠtte. Und kein Mensch wŠre auf die Idee
gekommen, dass die fŸnf GemŠlde aus dem laufenden Kulturbudget bezahlt
werden mŸssten: Vor gut zehn Jahren hat man schlie§lich auch die
Klimt-Schiele-Kokoschka-Sammlung des Wiener Augenarztes Rudolf Leopold
angekauft - um respektable 160 Millionen Euro. Und diese beeindruckt
hšchstens mit ihrer QuantitŠt: Eine "Ikone" wie das goldene Adele-PortrŠt,
dessen Wert auf gut 100 Millionen Euro geschŠtzt wird, befindet sich nicht
darunter.
 

Verzšgerung

Die Hinhaltetaktik der letzten zwei Wochen, also seit der Bekanntgabe des
Schiedsspruchs, war zwar gegenŸber den Erben genauso unwŸrdig wie das
Verhalten von Bildungsministerin Elisabeth Gehrer in den letzten sechs
Jahren: Die Regierung hŠtte gar nicht in die Preisverhandlungen einsteigen
dŸrfen, weil sie schon wusste, dass sie die Bilder, die laut Vereinbarung
nur von ihr erworben werden konnten, gar nicht ankaufen will.

Von einer Blamage fŸr …sterreich zu reden, weil die Bilder kŸnftig, wie es
gegenwŠrtig scheint, nicht mehr im Belvedere hŠngen werden, ist dennoch
falsch: Sie werden, wie schon einmal ausgefŸhrt, nicht aus der Welt sein.
Sondern vielleicht in der Neuen Galerie von Ronald Lauder in New York zu
bestaunen sein. Oder irgendwo anders. Noch ist aber kein Deal abgeschlossen:
Schoenberg hat nach wie vor das Interesse, die Klimts zum Bestpreis zu
verkaufen. Zum Beispiel auch an ein šsterreichisches Konsortium aus Banken
und Wirtschaftsunternehmen. (Thomas Trenkler, DER STANDARD Printausgabe,
03.02.2006)
 
 

L'Express du 02/02/2006
La vieille dame et les Klimt
par Gilbert Charles
Le Portrait d'Adele Bloch-Bauer I, cŽlbre tableau de Gustav Klimt, compte parmi les six chefs-d'Ïuvre du peintre confisquŽs en 1938 par les nazis ˆ un industriel juif viennois. Sa dernire hŽritire, Maria Altmann, 89 ans, installŽe aux Etats-Unis, a luttŽ pendant sept ans contre l'Etat autrichien pour rŽcupŽrer ces toiles, estimŽes entre 150 et 200 millions d'euros. Histoire d'une bataille livrŽe - et gagnŽe - au nom de l'honneurÊ Reportage vidŽo

Cliquez sur l'image pour regarder un extrait du documentaire Klimt ou le testament d'Adele, de Gilbert Charles et Michel Vuillermet, diffusŽ le samedi 4 fŽvrier ˆ 20 h 50 et le dimanche 5 fŽvrier ˆ 8 h 50, sur France 5
Huit heures. Les premiers rayons du soleil effleurent les collines verdoyantes de Cheviot Hills, un quartier cossu de l'ouest de Los Angeles. Dans le jardin de sa petite maison, une vieille dame en peignoir hume ses rosiers, une tasse de cafŽ fumant ˆ la main. Comme tous les matins, Maria Altmann, qui va fter ses 90 ans, sort de la piscine o elle se dŽrouille quelques instants avant de partir faire ses courses dans sa vieille Chevrolet beige. Grande, discrtement maquillŽe, aurŽolŽe d'une permanente impeccable, cette ex-vendeuse de vtements, veuve depuis dix ans, savoure la fin de sa longue existence et la victoire de son dernier combat. ÇLes Autrichiens ont fait tra”ner les choses en comptant sur mon ‰ge avancŽ, l‰che-t-elle avec un sourire ravi, mais je suis toujours lˆ!È Et bien lˆ: aprs sept ans de procŽdure acharnŽe, Maria a rŽussi ˆ faire plier l'Etat autrichien, ˆ qui elle rŽclamait six tableaux de Gustav Klimt, dont son oncle avait ŽtŽ spoliŽ par les nazis et conservŽs depuis la guerre au musŽe du BelvŽdre, ˆ Vienne. Trois portraits et trois paysages, considŽrŽs comme des chefs-d'Ïuvre du ma”tre de l'Art nouveau, ŽvaluŽs entre 150 et 200 millions d'euros! Le 17 janvier dernier, un tribunal arbitral siŽgeant ˆ Vienne a rendu un jugement sans appel qui ordonne la restitution des Ïuvres ˆ la vieille dame.
Maria Altmann est la dernire survivante des Bloch-Bauer, une famille de la bourgeoisie juive viennoise du dŽbut du sicle. Ferdinand Bloch-Bauer, son oncle paternel, Žtait un magnat du sucre, propriŽtaire de la plus grande raffinerie d'Autriche, mais aussi mŽcne et collectionneur d'art. Adele, sa jeune Žpouse, fille d'un banquier de Vienne, fut l'une des muses de Gustav Klimt, qui l'a croquŽe sur des dizaines de dessins et surtout sur deux toiles devenues cŽlŽbrissimes. EstimŽ ˆ lui seul ˆ plus de 50 millions d'euros, Adele Bloch-Bauer I, ou le Çportrait dorŽÈ, est considŽrŽ comme la Joconde de l'Autriche, une ic™ne nationale, qu'on retrouve imprimŽe ˆ la cha”ne sur les tee-shirts et les tasses ˆ cafŽ des boutiques du musŽe du BelvŽdre.
ÇAdele Žtait une femme trs en avance sur son temps, elle aurait ŽtŽ ˆ l'aise dans le monde d'aujourd'hui, constate Maria devant la reproduction du "portrait dorŽ" de sa tante accrochŽ dans l'entrŽe de sa maison californienne. Elle est morte, quand j'avais 9 ans, mais je me souviens de ses longues robes blanches et de son fume-cigarettes en or...È
© DR
Maria Bloch-Bauer, avec son futur mari Fritz Altmann, en Autriche, quelques semaines avant l'invasion allemande, en 1938.
Maria, ses trois frres et sa sÏur ont passŽ tous les dimanches de leur enfance au ÇpalaisÈ d'Adele et de Ferdinand, un magnifique h™tel particulier en plein centre de Vienne, dŽcorŽ de sculptures, de tapisseries d'Aubusson, de porcelaines rares et de tableaux de ma”tre. Dans la Vienne cosmopolite du dŽbut du sicle, o s'inventait l'Art nouveau, la musique dodŽcaphonique et la psychanalyse, le salon des Bloch-Bauer Žtait le rendez-vous des plus grands artistes, peintres, Žcrivains et hommes politiques. Gustav Klimt, mais aussi le peintre Oskar Kokoschka, Alma Mahler et Gustav, le compositeur Arnold Schoenberg, Richard Strauss, ainsi que le chancelier Karl Renner, qui deviendra aprs la LibŽration le premier prŽsident de la RŽpublique autrichienne, Žtaient des intimes d'Adele, qu'ils appelaient affectueusement Çla belle juiveÈ. L'ŽtŽ, toute la famille passait ses vacances au Schloss, un ch‰teau dans les environs de Prague, en TchŽcoslovaquie, dont Ferdinand avait hŽritŽ de ses parents et o il s'adonnait ˆ son loisir favori: la chasse.
Mais ce monde-lˆ est ˆ jamais disparu. Adele a succombŽ ˆ une mŽningite, en 1925. Maria Altmann a fui le rŽgime hitlŽrien avec son mari en 1938 et s'est installŽe aux Etats-Unis, o elle a pris la nationalitŽ amŽricaine et ŽlevŽ ses quatre enfants. Ses trois frres et sa sÏur, ŽmigrŽs au Canada et en Yougoslavie, sont morts voilˆ quelques annŽes. Ferdinand, lui, s'est Žteint en exil ˆ Zurich en 1945. Aprs avoir ŽtŽ dŽpouillŽ par les nazis de tous ses biens et de sa fabuleuse collection d'Ïuvres d'art.
Une lettre signŽe ÇHeil Hitler!È
Le procs entamŽ par la retraitŽe amŽricaine Žclaire une rŽalitŽ peu glorieuse et longtemps occultŽe en Autriche, o les autoritŽs ont imposŽ aprs la guerre un systme de taxation inique aux survivants de l'Holocauste rŽfugiŽs ˆ l'Žtranger, en les obligeant ˆ abandonner une partie de leurs biens en Žchange de permis Çd'exportationÈ. En 1999, les Bloch-Bauer ont pu remettre la main sur des porcelaines et des dessins de Klimt. Mais le ministre de la Culture avait refusŽ de rendre les six toiles, considŽrŽes comme Çpatrimoine nationalÈ, en affirmant qu'elles avaient ŽtŽ lŽguŽes avant la guerre au musŽe viennois par Adele Bloch-Bauer en personne. Les avocats autrichiens invoquaient le testament que la jeune femme a rŽdigŽ en 1923, deux ans avant de mourir, dans lequel elle Žmettait le vÏu que son mari Çlgue, aprs sa mort, [s]es deux portraits et les paysages de Klimt ˆ la Galerie autrichienneÈ.
ÇRegardez cette lettre, elle est signŽe "Heil Hitler!": c'est comme a qu'ils ont obtenu les Klimt! s'insurge Randol Schoenberg, le dŽfenseur de Maria, dans son grand bureau de Los Angeles. Ce document prouve que les toiles de Ferdinand Bloch-Bauer ont ŽtŽ volŽes chez lui par les nazis en 1941.È Dans le fameux testament invoquŽ par les Autrichiens - et que les hŽritiers n'ont jamais pu consulter jusqu'ˆ ces dernires annŽes - Adele n'Žmettait qu'un vÏu ˆ propos des Klimt, car elle n'en Žtait pas propriŽtaire: les Ïuvres avaient ŽtŽ payŽes par Ferdinand. ÇEt mme s'il avait pu les rŽcupŽrer de son vivant, je doute fort qu'il ait acceptŽ de les lŽguer ˆ l'Autriche aprs la guerreÈ, affirme Randol. Pour ce brillant juriste de 38 ans, petit-fils du cŽlbre Arnold, l'inventeur de l'expressionnisme musical, le dossier est plus qu'un dŽfi professionnel doublŽ d'un Žnorme enjeu financier: c'est aussi une mission personnelle.
ÇRendre aux hŽritiers ce qui leur appartenait: c'est tout ce que nous pouvons faire aujourd'hui, plus de soixante ans aprs, pour honorer la mŽmoire de ces gens.È Un premier jugement d'une cour californienne lui a donnŽ raison sur le fond, mais l'Autriche a fait appel, arguant que les juges amŽricains n'avaient pas compŽtence ˆ juger un Etat souverain. La Cour suprme des Etats-Unis s'est finalement saisie du dossier et, contre toute attente, a tranchŽ en 2004 en faveur de Maria, lui accordant le droit exceptionnel, en tant que citoyenne amŽricaine, d'attaquer en justice un Etat Žtranger. Les choses auraient pu tra”ner Žternellement ainsi, mais, considŽrant l'‰ge avancŽ de Maria, les Autrichiens ont finalement acceptŽ un accord proposŽ par Schoenberg. L'affaire a ŽtŽ rapatriŽe ˆ Vienne, o un tribunal arbitral composŽ de trois juges choisis par les deux parties a ŽtŽ chargŽ de rendre un jugement dŽfinitif et sans appel.
ÇJe veux simplement que justice soit faiteÈ
Les arguties autour de l'hŽritage de Ferdinand ne se limitent pas aux seules peintures de Klimt. En mars 2005, Maria a gagnŽ un au-tre procs contre un Žtablissement bancaire helvŽtique, accusŽ d'avoir bradŽ aux nazis les actions de sa compagnie sucrire, qu'il avait rŽussi ˆ transfŽrer ˆ Zurich. Avec les hŽritiers d'une autre famille, la vieille dame a obtenu une indemnitŽ de 21 millions de dollars: c'est la plus grosse somme jamais allouŽe par le tribunal de Brooklyn chargŽ depuis 1998 d'attribuer les rŽparations accordŽes par les banques suisses aux victimes de l'Holocauste. ÇCe n'est pas une question d'argent, mais de morale, insiste- t-elle: je n'ai pas besoin de a pour vivre, je veux simplement que justice soit faite ˆ mon oncle avant de m'en aller.È
Vienne. Au n¡ 18 de la Elisabethstrasse, l'ancienne demeure des Bloch-Bauer borde une grande place arborŽe o tr™ne une statue de Schiller. Juste en face se dresse la faade baroque de l'AcadŽmie des beaux-arts. C'est lˆ que, en 1908 et 1909, un jeune peintre amateur nommŽ Adolf Hitler a posŽ sa candidature - refusŽe par la prestigieuse Žcole, ce qui aurait peut-tre changŽ le cours de l'Histoire - pendant qu'ˆ la mme Žpoque, de l'autre c™tŽ de la place, Gustav Klimt peignait le portrait d'Adele. L'immeuble de quatre Žtages est aujourd'hui ˆ l'abandon. Il appartient depuis la guerre aux chemins de fer autrichiens, qui y avaient installŽ leurs bureaux, dŽsormais dŽserts. Aprs la mort d'Adele, en 1925, Ferdinand, inconsolable, a transformŽ la chambre de sa femme en mŽmorial en y accrochant ses deux portraits et les trois paysages de Klimt. Les toiles ont dormi lˆ pendant treize ans, derrire les volets fermŽs, au milieu des bouquets de fleurs changŽs tous les jours. Jusqu'ˆ l'arrivŽe des Allemands, en 1938.
C'est aujourd'hui au musŽe du BelvŽdre qu'il faut les chercher, dans le ch‰teau construit par le prince Eugne de Savoie, o sont conservŽs les trŽsors de l'art autrichien, du Moyen Age ˆ nos jours. Le fameux Çportrait dorŽÈ d'Adele tr™ne dans une salle o sont prŽsentŽs des objets de l'Žpoque nazie. Le second portrait est accrochŽ un peu plus loin, ˆ c™tŽ du Baiser, la plus cŽlbre toile de Klimt. Une Žtiquette prŽcise que les Ïuvres font l'objet d'une contestation de la part des hŽritiers Bloch-Bauer.
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Dans leur "palais", les Bloch-Bauer recevaient le Tout-Vienne du dŽbut du XXe sicle.
ÇJe reconnais qu'il n'est pas facile de plaider contre une femme comme Maria Altmann, avoue, un peu mal ˆ l'aise, Gottfried Toman, directeur de l'Office juridique autrichien et dŽfenseur du gouvernement. C'est une victime de l'Holocauste qui a beaucoup souffert, mais sa vie personnelle n'a rien ˆ voir avec cette affaire. Les six toiles de Klimt ont ŽtŽ lŽguŽes par Adele en 1923, bien avant l'arrivŽe du pouvoir hitlŽrien. L'avocat des Bloch-Bauer qui s'est occupŽ des restitutions aprs la LibŽration a signŽ un papier dans lequel il reconnaissait la donation des six toiles. Il n'y a donc pas de contestation possible: ces peintures appartiennent ˆ l'Autriche.È
Mais l'histoire tragique de la famille et des tableaux appara”t autrement plus complexe et moins angŽlique. En mars 1938, Maria vient juste de se marier avec Fritz Altmann, le jeune frre d'un industriel du textile, Bernard Altmann. En cadeau de noces, l'oncle Ferdinand lui a offert une voiture, et surtout un magnifique collier de diamants assorti de boucles d'oreilles qui appartenaient ˆ Adele. Le couple part en lune de miel pour Paris et Saint-Moritz. La terrible nouvelle les surprend ˆ leur retour. ÇJe m'en souviens comme si c'Žtait hier, raconte Maria: comme tous les samedis, un orchestre de musique de chambre Žtait venu jouer chez mes parents. A la fin du concert, quelqu'un a allumŽ la radio. Le chancelier Schuschnigg annonait que les troupes allemandes avaient franchi la frontire et qu'il avait pris la dŽcision de n'opposer aucune rŽsistance. Deux jours plus tard, deux officiers de la Gestapo sont venus chez moi. Ils ont saisi la voiture et m'ont demandŽ mes bijoux. Je leur ai donnŽ tout ce que j'avais, sauf les boucles d'oreilles, que j'ai rŽussi ˆ cacher dans mon soutien-gorge.È EnvoyŽ ˆ Berlin, le collier d'Adele a fini dans les mains de Hermann Goering, qui l'a offert ˆ sa femme en cadeau d'anniversaire.
Vendu aux chemins de fer allemands
Fritz, le mari de Maria, est emprisonnŽ ˆ Dachau: les nazis l'ont pris en otage pour forcer son frre Bernard, rŽfugiŽ en France, ˆ donner les comptes bancaires et les actions de son entreprise de textile. Bernard cde. Maria, dont le pre vient de mourir, est emmenŽe ˆ Berlin par un officier de la Gestapo pour signer l'accord. Quelques jours plus tard, Fritz est rel‰chŽ et assignŽ ˆ rŽsidence avec sa femme. ÇC'est lˆ que nous avons commencŽ ˆ prŽparer notre fuite.È PrŽtextant un rendez-vous chez le dentiste, les jeunes mariŽs filent ˆ l'aŽroport et prennent l'avion jusqu'ˆ Cologne, franchissent ˆ pied la frontire hollandaise et finissent par atterrir en Angleterre, o ils sŽjournent quelques mois avant d'embarquer pour l'AmŽrique.
Il n'y a plus personne au palais viennois des Bloch-Bauer quand les nazis en prennent possession. Ferdinand, pressentant le pire, est parti quelques jours avant l'Anschluss se mettre au vert, d'abord dans son domaine d'ŽtŽ prs de Prague, puis en France, ˆ Vichy, puis en Suisse. Tous ses biens sont saisis, ainsi que ceux de la famille. Sa raffinerie est aryanisŽe et confiŽe ˆ deux hommes d'affaires autrichiens. Le Schloss, son ch‰teau prs de Prague, est rŽquisitionnŽ par le gouverneur de Bohme-Moravie: Reinhard Heydrich, le coarchitecte, avec Himmler, de la Solution finale, qui en fera sa rŽsidence - jusqu'ˆ son assassinat par des partisans tchques, en 1942. Quant ˆ l'immeuble de la famille ˆ Vienne, il est vendu en 1941 aux chemins de fer allemands, qui en font leur sige social en Autriche. ÇIl est intŽressant de noter que les convois qui transportaient les juifs autrichiens vers les camps de la mort ont ŽtŽ organisŽs ˆ l'ancien domicile des Bloch-BauerÈ, note amrement Randol Schoenberg...
En janvier 1939, des reprŽsentants des musŽes viennois et des officiers de la Gestapo, accompagnŽs d'un avocat nazi chargŽ de la liquidation, un certain Erich FŸhrer, se rŽunissent au 18 Elisabeth-strasse pour dresser l'inventaire des Ïuvres d'art. Les conservateurs nŽgocient ‰prement pour se rŽpartir les plus belles pices de la collection de Ferdinand. A commencer par les Klimt. Le musŽe du BelvŽdre se rŽserve les deux portraits d'Adele et un paysage, qui seront transfŽrŽs en octobre 1941 avec la fameuse lettre d'Erich FŸhrer signŽe ÇHeil Hitler!È. Un autre paysage est achetŽ par le MusŽe historique de la ville de Vienne. Hitler lui-mme rŽcupŽrera deux toiles de WaldmŸller, une tapisserie d'Aubusson et une sculpture de Rodin pour son musŽe personnel. Hermann Goering recevra quatre peintures. Le reste de la collection est dispersŽ dans les musŽes de Munich et de Dresde. En rŽcompense de son travail de liquidateur, Erich FŸhrer se voit offrir un paysage de Klimt, qu'il revend quelques mois plus tard ˆ un fils illŽgitime du peintre, membre du parti nazi... Ferdinand ne rŽcupŽrera qu'un seul tableau de son immense collection: son portrait, par Oskar Kokoschka, considŽrŽ par les nazis comme Çart dŽgŽnŽrŽÈ. Le vieil homme s'Žteint le 13 novembre 1945 ˆ Zurich, seul et dŽmuni, aprs avoir rŽdigŽ un testament dans lequel il lgue ses possessions Žvanouies ˆ ses neveux et nices.
Aprs la guerre, Maria Altmann, ses trois frres et sa sÏur ont chargŽ un avocat ami de la famille, Gustav Rinesch, d'entreprendre des dŽmarches pour retrouver les biens spoliŽs de leur oncle. Une gageure, dans le contexte chaotique de l'Žpoque. RŽcupŽrŽes par les AlliŽs, des dizaines de milliers d'Ïuvres d'art volŽes aux juifs d'Europe sont rassemblŽes ˆ Munich avant d'tre renvoyŽes dans leurs pays d'origine - ˆ charge pour chaque gouvernement de les restituer ˆ leurs propriŽtaires. Les Autrichiens montrent peu d'empressement, c'est le moins qu'on puisse dire, ˆ s'acquitter de cette t‰che. La loi de restitution passŽe en mai 1945 donne aux victimes un dŽlai d'un mois seulement pour rŽclamer leurs biens. Ce qui est insuffisant pour la plupart des rescapŽs de l'Holocauste installŽs ˆ l'Žtranger aprs avoir fui le rŽgime hitlŽrien ou en rentrant des camps - on comptait 180Ê000 juifs ˆ Vienne avant l'Anschluss, il n'en reste plus que 5Ê000 en 1945. Les Ïuvres d'art sont exposŽes ˆ la va-vite et retirŽes de la circulation lorsqu'elles ne sont pas identifiŽes.
Donations obligŽes
Ceux qui par miracle parviennent ˆ localiser leurs possessions ne sont pas au bout de leurs peines. ÇL'anti-sŽmitisme virulent qui rŽgnait en Autriche pendant la guerre a continuŽ ˆ s'exprimer aprs la LibŽration, notamment ˆ travers le processus de restitution, explique l'historien amŽricain spŽcialiste de l'Holocauste, Jonathan Petropoulos, professeur ˆ l'universitŽ Claremont (Californie). Les autoritŽs ont ainsi imposŽ un systme de taxation qui consistait en quelque sorte ˆ garder en otages les Ïuvres d'art. Une loi datant de 1919 restreignant l'exportation des biens culturels a ŽtŽ rŽactivŽe. Elle obligeait les juifs expatriŽs ˆ faire des donations aux musŽes nationaux ou ˆ racheter leur patrimoine pour pouvoir le ramener chez eux.È Un systme d'autant plus pervers qu'il Žtait souvent appliquŽ par d'anciens fonctionnaires du rŽgime nazi maintenus ˆ leur poste. C'est le cas de Josef Zykan, chef de service du Bundesdenkmalamt, l'agence du patrimoine, qui, aprs avoir supervisŽ la saisie des biens des Bloch-Bauer en 1940, se retrouvera aprs la guerre chargŽ de leur restitution.
A l'issue de longs mois de recherches et de nŽgociations, Rinesch, l'avocat des Bloch-Bauer, parvient ˆ retrouver la trace de 68 tableaux de Ferdinand. Mais il ne parviendra ˆ en ÇsauverÈ que 23 pour les hŽritiers, les autres devant tre offerts ˆ l'Autriche pour obtenir les permis d'exportation. En 1948, il signe une lettre dans laquelle il accepte que les six toiles de Klimt restent au BelvŽdre, aprs qu'on lui eut jurŽ que jamais ces peintures ne seraient autorisŽes ˆ sortir du pays. Il faudra encore une dizaine d'annŽes de nŽgociations pour que l'Autriche accepte de dŽdommager les hŽritiers pour la saisie de la raffinerie de leur oncle, en leur demandant de renoncer, en Žchange, ˆ revendiquer leurs droits de propriŽtŽ sur l'immeuble du 18 Elisabethstrasse.
Des milliers d'Ïuvres d'art dont les propriŽtaires n'ont jamais ŽtŽ identifiŽs ont ŽtŽ soigneusement oubliŽes par les autoritŽs aprs la guerre. En 1972, un journaliste amŽricain, Andrew Decker, a ÇredŽcouvertÈ l'existence de 8 000 objets en souffrance dans le monastre de Mauerbach, prs de Vienne. La plupart ont finalement ŽtŽ vendus aux enchres par Christie's, en 1996, au profit de la communautŽ juive autrichienne. L'historienne Sophie Lillie, auteur d'un monumental ouvrage sur le devenir des Ïuvres spoliŽes en Autriche, Žtait chargŽe d'Žtablir le catalogue. ÇJe me suis aperue que de nombreux tableaux portaient des indications des institutions nazies par lesquelles ils Žtaient passŽs, souvent avec la lettre J pour juif, se souvient-elle. Leur provenance Žtait trs souvent facilement identifiable, mais jamais personne ne s'Žtait donnŽ la peine de s'en prŽoccuper.È
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Maria Altmann (au centre), avec sa fille et ses trois fils, ˆ Los Angeles, avant le procs.
Ces turpitudes vont finir par dŽclencher un Žnorme scandale aux Etats-Unis. En 1997, la police saisit deux toiles d'Egon Schiele exposŽes au MusŽe d'art moderne de New York: prtŽes par une institution viennoise, elles proviennent de la collection d'un marchand d'art juif autrichien spoliŽ pendant la guerre. Les mŽdias amŽricains Žtrillent l'Autriche, dont l'image ˆ l'Žtranger est dŽjˆ bien ŽcornŽe par la montŽe de l'extrme droite de Jšrg Haider. La ministre autrichienne de la Culture, Elisabeth Gehrer, ordonne l'ouverture des archives gouvernementales pour prouver que son pays n'a rien ˆ cacher. Erreur funeste. Un journaliste du Standard, Hubertus Czernin, dŽcouvre que les musŽes viennois reclent de nombreux tableaux d'origine douteuse et rŽvle que les six Klimt exposŽs au BelvŽdre n'ont pas ŽtŽ lŽguŽs par Adele, mais bel et bien volŽs aux Bloch-Bauer par les nazis.
AffolŽe, la ministre referme les archives et ordonne la crŽation d'une commission constituŽe d'historiens, de hauts fonctionnaires et d'archivistes, chargŽe de vŽrifier l'origine des collections acquises pendant la guerre. Cette commission confirme une bonne partie des accusations de Czernin. En septembre 1998, une nouvelle loi autorise la restitution des Ïuvres conservŽes aprs la guerre en Žchange de permis d'exportation. Les ayants droit de familles juives ŽmigrŽes sont conviŽs ˆ Vienne et se voient remettre en grande pompe le reliquat des biens de leurs parents: Alphonse et Louis de Rothschild, August Lederer, Philipp von Gomperz... Les Bloch-Bauer rŽcuprent 19 pices de la collection de porcelaines de Ferdinand et 16 dessins de Klimt - mais pas les six peintures, que l'Autriche refuse de l‰cher.
ÇJe ne vais pas garder ces toiles chez moi!È
Pour la premire fois depuis la guerre, Maria revient ˆ Vienne, invitŽe par la communautŽ juive de la ville. Elle rend visite aux deux portraits de sa tante au BelvŽdre et rencontre la ministre de la Culture, qui lui laisse entendre en privŽ qu'un accord ˆ l'amiable est possible. ÇElle Žtait prte ˆ rendre les paysages, se souvient la vieille lady. Quelque temps plus tard, elle a jurŽ qu'elle n'avait jamais tenu ces propos. Je n'ai pas trouvŽ a ŽlŽgant.È
Sit™t rentrŽe ˆ Los Angeles, Maria dŽcide de rŽgler la question devant les tribunaux. Elle vend les porcelaines qu'elle vient de rŽcupŽrer pour payer son avocat et tente d'entamer une procŽdure en Autriche. Mais, pour instruire l'affaire, les juges viennois exigent le dŽp™t d'une somme astronomique, proportionnelle ˆ la valeur des Ïuvres contestŽes: plus de 400Ê000 dollars. ÇTous les biens de Maria n'y auraient pas suffi, explique Randol Schoenberg. Nous avons essayŽ de nŽgocier, mais ils n'ont rien voulu entendre. Il ne nous restait plus qu'une solution: porter l'affaire aux Etats-Unis.È
Maria Altmann a finalement remportŽ la bataille. Le 17 janvier 2006, le tribunal arbitral a donc dŽcidŽ que cinq des six toiles de Klimt devaient lui tre rendues, dont les deux portraits d'Adele et les trois paysages. Le cas du sixime tableau, un portrait d'Amelia Zuckerkandl, doit faire l'objet d'une procŽdure de justice sŽparŽe. Elisabeth Gehrer s'est engagŽe ˆ respecter cette dŽcision.
Devant les journalistes qui ont assiŽgŽ sa maison de Cheviot Hills ˆ l'annonce de la nouvelle, la vieille dame, comblŽe, a dŽclarŽ qu'elle souhaitait Çun arrangement avec l'Autriche pour que les deux portraits d'Adele puissent rester ˆ VienneÈ. Elle a prŽcisŽ qu'elle veillerait ˆ ce que les trois paysages soient acquis par des musŽes et restent accessibles au public. ÇJe ne vais pas garder ces toiles chez moi, s'exclame-t-elle: je n'ai pas envie de vivre dans un coffre-fort!È Et que compte-t-elle faire de l'argent? ÇLes occasions de faire des donations ne manquent pas, rŽpond-elle. J'aimerais aider la communautŽ juive de Vienne, mais aussi l'OpŽra de Los Angeles, en mŽmoire de mon mari, qui rvait de devenir chanteur lyrique: Placido Domingo, directeur du LA Opera, est ma grande idole. Et puis il y a toute ma famille.È Maria a quatre enfants dŽjˆ sexagŽnaires et cinq petits-enfants. ÇL'un d'eux m'a donnŽ mon premier arrire-petit-fils. Il n'a que 5 mois et rigole tout le temps: il croit que la vie est facile.È Il ne conna”t pas encore sa chance d'avoir pour a•eules Adele et Maria, ces deux grand-mres en or.

Post-scriptum
A la suite des menaces anonymes envoyŽes ˆ l'avocat de Maria aprs la dŽcision des juges, la direction du musŽe du BelvŽdre a dŽcidŽ de dŽcrocher les six toiles de Klimt pour les mettre en lieu sžr...
Retrouvez la version filmŽe de ce reportage: Klimt ou le testament d'Adele, un documentaire (52 min) de Gilbert Charles et Michel Vuillermet, diffusŽ le samedi 4 fŽvrier ˆ 20 h 50 et le dimanche 5 fŽvrier ˆ 8 h 50, sur France 5

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